Beyond the Numbers


Now that we know that the good practices on SSRCS are on a par with the good practices on the survey clearance of developed countries like the U.S., UK and Australia, and that billions of pesos being spent on these censuses and surveys are protected through the SSRCS, hopefully Juan and Juan dela Cruz will come to realize the importance of participating in these statistical activities.

Beyond the Numbers
Can Juan dela Cruz Trust
Government Censuses and Surveys?

by Jose Ramon G. Albert, Ph.D  1                                         Filipino version



These days, Juan dela Cruz is the main character of a popular primetime TV series. But our reference to Juan dela Cruz in this online article is every Filipino, here or abroad, who wants to know the worth of every effort he takes to make things work for the good of this country. Maybe I should even be more gender neutral and refer to both Juan and Juana dela Cruz.

Every one of us may have experienced being visited at our residences by people asking us to answer questions for a certain census or survey. Perhaps we may even feel hesitant to entertain them. Even my own mother, when she was alive, would be uncooperative with anyone asking to interview her face to face. She would say “no one is at home;” or “the owner is not here”. And she would even be more vicious for telephone surveys, invoking her privacy. We may give these people a hard time by telling them we are busy and that they need to interview us some other time – a time which may be deliberately unspecified. Poor census and sample survey enumerators may even suffer from being bitten by pet dogs of their target respondents.

What can be the reasons for such noncooperation? Can it be a lack of appreciation, or a lack of trust in surveys? Is there fatigue from all these surveys, given that there is no survey compensation in government surveys and censuses given to respondents (whose time is being taken away from their regular preoccupations)?  We also have to bear in mind that even academic institutions, research institutions, and non-government organizations (NGOs) also conduct a number of surveys, further contributing to survey fatigue. Or is this lack of cooperation merely a phenomenon in urban areas arising from security issues? When rural folk are interviewed by staff of the National Statistics Office (NSO) and the Bureau of Agricultural Statistics (BAS), neighbors of those being interviewed may even invite NSO and BAS enumerators to also interview them. One of the enumerators of BAS even eventually married one of the persons he interviewed!


Appreciating Government Censuses and Surveys

Target respondents of government surveys and censuses (as well as surveys conducted by NGOs) need to recognize that if they don’t respond, there will be no information generated to know the socio economic conditions in the country. Juan and Juana dela Cruz must recognize the importance of participating in such statistical activities. The Census of Population and Housing (CPH), for instance, provides a “snapshot” of the entire population on a specific date. From the CPH, we know how many people reside within the various areas within the national borders, how many of them are indigenous people, how many are men, how many are women, how many are children, how many are of working age and how many are elderly. Information is also generated in the CPH on the stock of housing units and their structural characteristics and facilities which have bearing on the maintenance of privacy and health, and the development of normal family living conditions. The CPH is conducted once every ten years; in 1995 and 2007, a “mid-decade” population census (POPCEN) was also conducted. Information from the CPH and POPCEN is also vital for making rational plans and programs for local and national development. Since population censuses are seldom conducted, experts in demography comprising the National Statistical Coordination Board (NSCB) Technical Committee on Population and Housing headed by National Scientist Merceditas B. Concepcion examine the CPH data to obtain population projections based on trends in birth rates, fertility rates, death rates, migration and other important indicators. The national population projections based on the 2010 CPH are to be released by end of this year.  Moreover, the CPH is the main source of information for the sampling frame when the NSO designs their household surveys.  The NSO is currently engaged in redesigning their master sample of households using the 2010 CPH, GIS based-data, and various ground toothing activities.

Other uses of a population census in government include: 1) redistricting and apportionment of congressional seats; 2) allocation of resources and revenues, especially for the internal revenue allotments (IRAs); 3) establishment of political and administrative units; 4) formulation of policies concerning population and housing; and 5) formulation of programs relative to the delivery of basic services for health, education, housing, and others.

Aside from the CPH, the NSO conducts two other censuses, viz: the Census of Agriculture and Fisheries (CAF), also every ten years, as well as the Census of Philippine Business and Industry (CPBI) which is being undertaken every six years.  This 2013, the NSO conducted the 2012 CAF and the 2012 CPBI.  The main uses of the CPBI include the following: 1) determination of sites for establishing businesses; 2) determination of consumer demands for various goods and services; and 3) determination of supply of labor for the production of goods and services.  The CAF, on the other hand, provides extremely useful information on various structural data in the agriculture and fisheries sectors. It has been established that most of our poor households are dependent on agriculture and fisheries.

Various sample surveys are also being conducted by the NSO, the BAS, the Bureau of Labor and Employment Statistics (BLES), the Bangko Sentral ng Pilipinas (BSP) and other agencies comprising the Philippine Statistical System (PSS).  The NSCB is not engaged in the conduct of primary data collection, but it compiles data from censuses, surveys, and administrative reporting systems in the PSS.

Household surveys, establishment or enterprise-based sample surveys are being undertaken not only to fill-in for the non-census years, but to respond to critical or emerging needs on flow data, e.g. family income and expenditure, production in major sectors of the economy. 


Why Can Government Censuses and Surveys be Trusted

People are already accustomed to seeing results of censuses and surveys reported in television, newspapers and social media, but much less frequently do we find discussions of what is involved in carrying them out, and what is the reliability of their results. Some stakeholders for instance think the gross domestic product (GDP) estimation, which involves compiling data from various sources of statistical data, including surveys of NSO, BAS, and administrative recording systems of the Department of Environment and Natural Resources, the Department of Budget and Management (DBM), and the Commission on Audit, to name a few, is straightforward and can be done immediately in these days when information and communications technology should make reporting of data straightforward. What people do not know is that some firms do not report data, and those that do, may do so at various periods, thus an early release of the GDP (from the advance release calendar set by NSCB) is not very straightforward, especially with our diminishing number of human resources at the NSCB.

One may get the wrong impression that statistical activities are easy to undertake, not knowing that there are many steps involved in properly conducting them. Such lack of information may lead people not to cooperate in such very important undertakings. Unless Juan and Juana de la Cruz are made aware of the quality controls being undertaken by the NSO, BAS, BLES, BSP and other agencies in the PSS, it may be possible that Juan and Juana de la Cruz may be unable to form any opinion of the confidence to be placed in the results of these surveys.

The designs of sample surveys and censuses take into account both precision and accuracy.  The precision of statistics derived from a survey are typically a function of the sample sizes of surveys. The NSO household surveys typically have about 50 thousand samples to ensure representativeness of these surveys even at the regions, unlike surveys of non-government organizations that cover only about 1500 to 2000 respondents, which thus have limited precision. For instance, media may not be aware that much of the “changes” in the quarter-on-quarter hunger rates of some NGOs are not statistically significant. Yet, ironically, increases or decreases in the figures get reported as Bible truth, when actually, there is no evidence that these changes are real.

In addition, questions in surveys are carefully constructed to ensure respondents understand it easily, and can immediately supply the requisite answers. Efforts are also made to maximize cooperation of potential survey respondents, and to minimize the response burden. 

Establishment and enterprise-based surveys, conducted by NSO, BAS and BLES, typically cover all large establishments, and a sample micro, small and medium establishments, whose economic contributions are much smaller than those of large firms.  Operations for government surveys and censuses are planned and executed carefully to ensure the quality of information generated.  

One of the early resolutions issued by the NSCB was Resolution No. 4, Series of 1988, “Clearance of Statistical Survey Forms/Questionnaires”. This was in recognition of the need to review the technical aspects of statistical inquiries sponsored and/or conducted by government agencies at the national and/or regional level, to ensure the reliability and accuracy of statistics generated from surveys; conformity with standard definitions, concepts and classifications. Moreover, the issuance of this resolution was done by the NSCB out of strong compulsion to inform both the private sector and the public, in general, that a government survey operation has been studied and evaluated. The evaluation involves the relevance of statistics to be obtained from the survey, methodological and operational issues. In addition, the evaluation tries to minimize if not eliminate duplication of information found in other surveys.

This Statistical Survey Review and Clearance System (SSRCS) was aimed at promoting and maintaining the optimum use of government resources for statistical activities; minimizing duplication, inconsistency and unreliability of data, as well as promoting the integration and prioritization of different concerns. The SSRCS involves evaluating the design and instruments of statistical surveys or censuses sponsored and/or to be conducted by government agencies, including corporations, at the national and/or sub national level, regardless of funding source and regardless of sample size. Moreover, statistical surveys contracted by government agencies to NGOs and private organizations are also covered by the system. The only exemptions in the clearance system are surveys which are sponsored by private agencies and NGOs.  Recently, a private higher educational institution was asking for survey clearance, but this was not covered by the system as no funds from government are to be used.  The funding support of this institution was being provided by an international organization. 

In the SSCRS, the NSCB Technical Committee on Survey Design (TCSD), together with its secretariat, examine a survey’s technical aspects by giving careful attention to a number of criteria. For each criterion, a number of issues are raised to ensure the efficiency of the survey and its instruments. In addition, the review criteria are adopted to gauge duplication, response burden and costs efficiency. (Table 1)


Comparing SSRCS with the Survey Clearance of the United States (U.S.) and Other Countries

While the survey review and clearance in the Philippines is being undertaken by the NSCB through the TCSD, all surveys conducted in the U.S. by the U.S. Census Bureau and other Federal agencies of the U.S. are subject to the clearance of the U.S. Office of Management and Budget (OMB). This survey review clearance is in accordance with the U.S. Paperwork Reduction Act of 1980, and as amended in 1995. Federal agencies, including the Census Bureau, are required to obtain approval from OMB each time they propose to collect or sponsor the collection of data from more than nine respondents, even under a contract or other agreement.

The Census Bureau works with the OMB on a continuing basis to ensure that its survey instruments do not unduly burden respondents while meeting the statistical information needs of the federal government. For general-purpose surveys sponsored directly by the Census Bureau, the relationship between the Census Bureau and OMB in content determination is very direct. The OMB may also convene interagency working groups to debate the scope of the instrument for a particular survey and how that instrument meets (or does not meet) the agencies’ needs.

The U.S. adopts standards (Table 2) for Federal statistical programs which document the professional principles and practices that Federal agencies are required to adhere to and the level of quality and effort expected in all statistical activities. Each standard has accompanying guidelines that present recommended best practices to fulfill the goals of the standards. Taken together, these standards and guidelines provide a means to ensure consistency among and within statistical activities conducted across the Federal Government. Agency implementation of these standards and guidelines ensures that users of Federal statistical information products are provided with metadata.

In the United Kingdom (UK), the need to review surveys is a requirement of the Prime Minister’s Instructions for the conduct of government statistical surveys. These instructions underline the need to review all regular surveys of business and local authorities with an emphasis especially on: the need for the information (evaluating the reason for conducting the survey); the conduct of the survey; costs; respondents' views; users’ views; and options for change.

The Australian government has a Statistical Clearing House (SCH) for survey clearance. This clearance excludes state and local government agencies and Australian Government owned corporations. The SCH promotes good practices in survey design to help ensure that the survey produces data that are of sufficient quality to meet the survey objectives. The SCH also monitors current statistical literature and identifies best practice methods that maximize the usability of the data for minimal costs.

Many times the PSS is unfairly criticized by stakeholders, not cognizant that the PSS has a number of good practices, especially the survey review clearance system. Unfortunately, the number of staff at NSCB prevents us from having a monitoring system on whether all government agencies and instrumentalities comply with the directive on survey review. In the January 2013 online article for the Beyond the Numbers series entitled “Is education in sync with labor?”, I pointed out that the Commission on Higher Education (CHED) should have asked the NSCB for survey review clearance for its Graduate Tracer Study. I am sure that this was merely an oversight on the part of our Honorable CHED Commissioners, but such oversights are likely happening across various government agencies, especially when projects are implemented, and surveys are conducted to monitor project outcomes.  Currently, only one (1) of our NSCB Technical Staff is directly involved in the survey review clearance system, although her work is supplemented by our sector specialists. It is certainly difficult for the NSCB Technical Staff to monitor all surveys conducted by government and ascertain how much compliance we have for having all government surveys undergo the SSRCS.


Accomplishments of the SSRCS: 2006-2012

Despite the human resource limitations at the NSCB, for the past seven years (2006-2012), an average of 17 censuses/surveys were reviewed and cleared by the NSCB through the SSRCS. More than 70 percent of these censuses/surveys were proposed by major statistical agencies (MSAs), namely, the NSO, BAS, BLES, and BSP. Other proponent agencies include the Department of Science and Technology (DOST), Department of Tourism (DOT), Department of Social Welfare and Development (DSWD), Civil Service Commission (CSC), among others. The highest submission for SSRCS was posted in 2011 at 23 counts (15 from MSAs and 8 from non-MSAs).

In terms of budget, the total for years 2006, 2007 and 2010 amounted to billions because of the proposed conduct of the POPCEN/CPH. The 2006 total budget of proposed censuses/surveys amounting to Php 1.5 billion includes the Php 1.3 billion budget for the proposed 2006 POPCEN, but its conduct was postponed by then President Gloria Arroyo for the following year. Thus, the 2007 total budget amounting to Php 1.8 billion includes the Php 1.6 proposed budget for the conduct of the 2007 POPCEN. In 2010, total budget of Php 2.3 billion takes account of the Php 2.2 billion proposed budget for the 2010 CPH. (Table 3)

Now that we know that the good practices on SSRCS are on a par with the good practices on the survey clearance of developed countries like the U.S., UK and Australia, and that billions of pesos being spent on these censuses and surveys are protected through the SSRCS, hopefully Juan and Juan dela Cruz will come to realize the importance of participating in these statistical activities. Next time an enumerator visits, a cordial and cooperative Juan or Juana dela Cruz will open door for an honest to goodness interview.  We also hope that the DBM will act with extreme urgency in supporting the financial and human resource needs of our statistical agencies, especially since good quality statistics from surveys, censuses and other statistical activities can help us build a better Philippines.


Reactions and views are welcome thru email to the author at



Filipino Version


Dapat Bang Paniwalaan ni Juan de la Cruz ang mga Census at Survey
ng Gobyerno?
Ni Jose Ramon G. Albert, Ph.D.1



Sa kasalukuyan, kapag nababanggit ang pangalan na Juan dela Cruz, malamang ang naiisip natin ngayon ay ang pangunahing bida ng isang sikat na teleserye sa primetime tv. Subalit ang aming tinutukoy  na Juan dela Cruz sa artikulong ito ay ang bawat Pilipino, dito man  o sa ibayong dagat, na nagnanais na malaman ang kahalagahan ng kanyang pagsusumikap upang gumawa ng mga bagay para sa ikabubuti ng bansa.  Baka dapat nga, ginagamit ko dito ang pangalan nina Juan at Juana de la Cruz para di lang isipin na ako’y pumanig lamang sa isang kasarian. 

Bawat isa sa atin ay malamang na nakaranas na bisitahin ang ating mga tahananan ng mga taong humihiling ng ating mga kasagutan sa mga tanong para sa isang tiyak na census o di kaya sa isang sample survey. Marahil tayo ay nagdadalawang isip kung atin silang haharapin. Kahit ang aking sariling ina, nung nabubuhay pa siya, ay hindi nakikipagtulungan sa sinumang humihiling ng interbiyu ng harap harapan. Sinasabi pa ninya na "walang tao rito sa bahay;" o "wala dito ang may-ari" para lang di siya makilahok sa survey. At mas lalo pa ninyang ayaw makipagtulungan sa mga survey sa telepono at pinapangatwiranan ninya na wala siyang panahon. Maaari nating pahirapan ang mga taong ito sa pamamagitan ng pagsasabi sa kanila na marami tayong ginagawa at saka na lang tayong interbyuhin – pero di naman natin kusang tinutukoy kung kailan. Kawawang mga nagse-sensus at nagse-serbey na maaari pang makaranas na makagat ng mga alagang aso ng mga inaasahang kinakapanayam.

Ano ang maaaring maging dahilan para sa mga naturang hindi pakikipagtulungan ng mga tao sa mga nag se-serbey? Maaaring bang kakulangan ito ng pagpapahalaga o ng pagtitiwala sa mga survey? Maaari ding bang pagod sa pagsasagot sa mga survey na ito, lalo na’t wala namang pabuya sa mga surveys at census ng pamahalaan na  ibinibigay sa mga sumasagot nito (kahit na ang kanilang oras ay nagamit sa pagsagot ng mga survey at census kaysa mabigyan nila ng atensyon ang kanilang mga regular na gawain)? Dapat din nating tandaan na ilan ding mga pang-akademikong institusyon, mga institusyon ng pananaliksik, at non government organizations (NGOs) ay nagsasagawa din ng kani-kanilang mga surveys, na lalo pang nagdudulot sa kapaguran sa pagsagot sa mga ito. O ito bang kawalan ng pakikipagtulungan sa mga nag se-serbey ay nangyayari lamang sa mga urban area dahil sa mga isyu hinggil sa seguridad? Kapag kinapanayam nga ang mga tauhan ng National Statistics Office (NSO) at ng Bureau of Agricultural Statistics (BAS), ikwekwento nila na ang mga kapitbahayanan ng mga kinapanayam nila sa mga rural area ay maaaring pang mainggit  sa mga naseserbey, kaya’t iniimbita nila rin ang mga enumerators ng NSO at BAS upang sila ay makapanayamin din. Isa nga sa mga enumerators ng BAS ay kinalaunang nakapangasawa ng isa sa mga nakapanayam nya!


Pagpapahalaga  sa  mga Census at Suvey ng Pamahalaan

Kinakailangan isipin ng mga sumasagot sa mga survey at census ng gobyerno (pati na rin sa mga surveys ng mga NGOs) na kung hindi sila lalahok sa mga survey at census na ito, walang mabubuong impormasyong upang malaman ang mga socio economic na  kundisyon ng bansa. Dapat kumikilala sina Juan at Juana de la Cruz sa kahalagahan ng pakikilahok sa mga naturang statistical activities. Ang Census of Population and Housing (CPH), halimbawa, ay nagbibigay ng isang larawan ng buong populasyon sa isang tiyak na petsa. Mula sa CPH, alam natin kung gaano karaming tao ang naninirahan sa loob ng iba't-ibang mga lugar sa Pilipinas, kung gaano karami sa kanila ang mga katutubo, kung gaano karami ang mga lalaki, kung gaano karami ang mga babae, kung gaano karami ang mga bata, kung gaano karami ang mga working age at kung gaano karami ang mga matatanda. Nakukuha ring impormasyon sa CPH ang dami ng mga yunit ng pabahay, at mga katangian ng istruktura nito at kagamitan na may kinalaman sa pagpapanatili ng pagsasarili at kalusugan, at ang pagbuo ng normal na kundisyon ng pamumuhay ng pamilya. Ang CPH ay isinasagawa ng NSO isang beses kada sampung taon; noong 1995 at 2007, isang "mid-decade" population census (POPCEN) ay isinagawa rin ng NSO. Mahalaga rin ang impormasyong mula sa CPH at POPCEN para sa paggawa ng makatwirang mga plano at programa para sa mga lokal at pambansang pag-unlad. Dahil ang population censuses ay bihira lang isinasagawa, sinusuri ang mga datos ng CPH ng mga eksperto sa demograpiya na bumubuo sa National Statistical Coordination Board (NSCB) Technical Committee on Population and Housing na pinamumunuan ni Pambansang Siyentipiko Merceditas B. Concepcion upang makuha ang mga population projections batay sa takbo ng mga birth rates, fertility rates, death rates, at migration iba pang mga mahahalagang indicators. Ang pagtaya sa pambansang populasyon para sa mga susunod na taon batay sa resulta ng 2010 CPH ay mailalathala sa pagtatapos ng taong ito. Higit pa rito, CPH ang pangunahing mapagkukunan ng impormasyon para sa sampling frame kapag nagdidisenyo ng mga household surveys ang NSO. Kasalukuyang ngang nakatuon ang NSO sa muling pagdidisenyo ng kanilang mga master sample ng kabahayan gamit ang mga resulta ng 2010 CPH, pati na rin mga GIS-based na datos, at iba't-ibang resulta ng ground toothing na gawain.

Ang iba pang gamit ng sensus ng populasyon sa pamahalaan ay kinabibilangan ng: 1) pagbabahagi ng distrito at ng kaukukulang bilang ng mga congressional seats; 2) paglalaan ng mga mapagkukunan at mga kita ng pamahalaan, lalo na para sa internal revenue allotments (IRAs); 3) pagtatatag ng mga pampulitika at administratibong yunits; 4) pagbabalangkas ng patakaran ukol sa populasyon at pabahay; at 5) pagsasagawa ng mga programang may kaugnayan sa paghahatid ng mga pangunahing serbisyo para sa kalusugan, edukasyon, pabahay, at iba pa.

Maliban sa CPH, nagsasagawa rin ang NSO ng dalawa pang mga census: ang Census of Agriculture and Fisheries (CAF), tuwing ika-sampung taon, pati na rin ang Census of the Philippine Business and Industry (CPBI) kada anim na taon. Ngayong 2013, nagsagawa ang NSO ng 2012 CAF at 2012 CPBI. Ang pangunahing gamit ng CPBI ay ang mga sumusunod: 1) pagtitiyak sa mga lugar para sa pagtataguyod ng mga negosyo; 2) pagtitiyak ng pangangailangan ng mga mamimili para sa iba't-ibang mga kalakal at serbisyo; at 3) pagtitiyak ng supply ng manggagawa para sa produksyon ng mga kalakal at serbisyo. Sa kabilang banda, ang CAF naman ay nagbibigay ng lubhang kapaki-pakinabang na impormasyong sa iba't ibang mga istraktura ng datos sa sektor ng agrikultura at pangingisda. Napagtibayan na ang karamihan sa ating mga mahihirap, ay nakadepende sa sektor ng agrikultura at pangingisda.

Iba't ibang sample surveys din ang isinasagawa ng NSO, ng BAS, ng Bureau of Labor and Employment Statistics (BLES), ng Bangko Sentral Ng Pilipinas (BSP) at iba pang mga ahensya na bumubuo ng Philippine Statistical System (PSS). Ang NSCB ay hindi nakatuon sa pagsasagawa ng mga pangongolekta ng mga datos, ngunit ito ay nangangalap ng mga datos na hango sa mga resulta ng mga census, survey, at administrative reporting system sa PSS.

Ang mga household survey, at mga establishment o enterprise-based na sample surveys ay isinasagawa hindi lamang upang punan ng datos ang mga taon na kung kailan di nagsasagawa ng census, ngunit upang tugunin ang mga kritikal o umuusbong na mga pangangailangan sa mga flow data, halimbawa, mga kita at paggasta ng pamilya, at saka produksyon sa mga pangunahing sektor ng ekonomiya.


Bakit Maari Nating Pagkatiwalaan ang mga Census at Survey
ng Pamahalaan?

Sanay na ang mga Pinoy na makakita ng resulta ng mga census at survey na iniuulat sa telebisyon, mga pahayagan, at social media, subalit hindi gaanong madalas nating mahanap ang mga talakayang ukol sa mga proseso sa pagsasagawa ng mga ito, at kung gaano kahusay ang mga resulta ng mga survey at census. Ilan sa inyo ay malamang na nag-iisip na ang pag-estima ng gross domestic product (GDP) ay napakadali lang bagama’t ito’y pagtitipon ng mga datos mula sa iba't ibang mga mapagkukunan ng statistical data, kabilang dito ang mga survey ng NSO, BAS, at administrative recording system ng Department of Environment and Natural Resources, ng Department of Budget and Management (DBM), at ng Commission on Audit (COA). Akala ninyo siguro na kaagad itong magagawa sa panahong mahusay ang teknolohiya sa impormasyon at komunikasyon.  Ang hindi ninyo alam ay hindi naman agad agad na nagbibigay ng impormasyon ang mga kumpanya, at ang iba pa nga sa kanila ay hindi talaga nag-uulat ng datos, kung kaya’t nais mang magpalabas ang NSCB ng GDP sa maagang panahon (mula sa advance release calendar na itinakda namin) ay hindi ito ganitong kadaling gawin, lalo na’t kakaunti at lumiliit pa ang bilang ng aming mga tauhan sa NSCB.

Maaaring magkamali tayo ng kuru-kuro na ang mga estadistikal na gawain ay madaling maisagawa. Sa totoo lang, maraming hakbang ang nakapaloob sa maayos na pagsasagawa ng mga ito. Ang nasabing kakulangan ng impormasyon ukol sa mga proseso sa mga survey at census ay maaaring humantong sa hindi pakikipagtulungan ng mga tao sa naturang napakahalagang gawain. Maliban na lang kung si Juan at Juana de la Cruz ay may kamalayan sa mga prosesong kontrolin ang kalidad na isinasagawa ng NSO, BAS, BLES, BSP at iba pang mga ahensya sa PSS, maaaring hindi makabuo ng anumang mga kuro-kuro si Juan at Juana sa  pagtitiwalang dapat ibigay sa resulta ng mga surveys na ito.

Ang mga disenyo ng mga sample survey at census ay nagsasaalang-alang ng kapwa katumpakan at katiyakan. Ang katumpakan ng mga estadistika  na nagmula sa isang survey ay karaniwang nakasalalay sa sample size ng survey, o bilang ng mga kinakapanayam sa survey. Ang household surveys ng NSO ay karaniwang may mga limangpung libo mga kinakapanayam upang matiyak ang pagkatawan ng mga survey na ito kahit na sa mga rehiyon, hindi tulad ng mga survey ng mga NGO na sumasaklaw lamang sa 1500-2000 katao, kung kaya’t ang mga ito ay may limitadong katumpakan. Halimbawa, malamang hindi alam ng media na ang karamihan ng "pagbabago" sa quarter-on-quarter hunger rates ng ilang mga NGO ay hindi statistically significant. Subalit, ang pagtaas o pagbaba sa mga rates na ito ay iniuulat bilang pawang katotohanan, kahit na wala talagang malakas na katibayan na tunay ang mga pagbabagong ito.

Bilang karagdagan, ang mga tanong sa mga survey ay maingat na binuo upang matiyak na maiintindihan ang mga tanong na ito, at maaaring makapagbigay ang mga sumasagot ng kinakailangang tunay na mga kasagutan. Sinisikap ng husto na makasegurong makikipagtulungan ang mga target na tagasagot ng survey sa mga nagseserbey, at upang mabawasan ang pasanin ng tagatugon.

Karaniwang sinasaklaw ng mga establishment at enterprise survey, na isinagawa ng NSO, BAS at BLES, ang lahat ng mga malalaking establishments, samantalang nag-sa-sample naman ng mga micro, small at medium na mga establishments, dahil maliit naman ang pang-ekonomiyang kontribusyon ng mga ito kaysa sa mga malalaking kumpanya. Ang pagpapatakbo sa mga survey at census ng pamahalaan ay planado at masusing isinasakatuparan upang matiyak ang kalidad ng nakukuhang impormasyon.

Isa sa mga naunang resolusyon na inilabas ng NSCB ay Resolution No 4, Series of 1988, "Clearance of Statistical Survey Forms/Questionnaires". Ito ay inilabas bilang pagkilala sa pangangailangang suriin ang teknikal na mga aspeto ng mga survey na itinaguyod at/o isinasagawa ng mga ahensya ng pamahalaan pangnasyonal man o pangrehiyon, upang matiyak na  maaasahan at wasto ang mga estadistika na nakalap mula sa mga survey; pag-alinsunod sa pamantayan ng pagbibigay-kahulugan, konsepto at klasipikasyon. Higit pa rito, ang pagpapalabas ng resolusyon na ito ay ginawa ng NSCB dahil sa pagpipilit na ipaalam sa pribadong sektor at publiko, at sa pangkalahatan, na ang pamamalakad ng survey ng pamahalaan ay inaral at sinuri bago ito gawin. Nakapaloob sa pagsusuri ang kahalagahan ng mga estadistika galing sa mga survey, at ang mga isyu patungkol sa pamamaraan at pagpapatakbo nito. Bilang karagdagan, sinusubukan ng pagsusuri na mabawasan kung hindi man maalis ang pagkakaulit ng impormasyong nakalap sa iba pang mga surveys.

Ang Statistical Survey Review and Clearance System (SSRCS) ay naglalayong isulong at panatilihin ang pinakamabuting kalagayan ng paggamit ng resources ng gobyerno para sa mga estadistikal na gawain; pagbawas ng duplikasyon, pag-iiba-iba at hindi maasahang mga datos, pati na rin ang pagtataguyod ng pagsasama at pagprayoridad ng iba't ibang alalahanin. Napapaloob sa SSRCS ang pagsusuri ng mga disenyo at mga instrumento ng mga statistical survey at census na itinaguyod at/o isinagawa sa pamamagitan ng mga ahensya ng pamahalaan, kabilang ang mga korporasyon, sa nasyonal at/o sub nasyonal na antas, anuman ang pinanggalingan ng pondo at gayunman ang laki ng sample. Dagdag pa rito, ang mga statistical surveys na kinontrata sa pagitan ng mga ahensya ng gobyerno, NGO at pribadong organisasyon ay sakop din ng sistema. Ang tanging hindi saklaw ng clearance system ay ang mga surveys na itinataguyod ng mga pribadong ahensya at NGOs. Kamakailan lang, ang isang private higher educational institution ay humihingi ng survey clearance, subalit ito ay hindi na sakop ng sistema dahil wala namanng gagamiting pondo na magmumula sa pamahalaan. Ang suporta sa pagpopondo ng institusyong ito ay magmumula sa isang internasyonal na organisasyon.

Sa proceso ng SSCRS, ang NSCB Technical Committee on Survey Design (TCSD), kasama ang mga secretariat nito, ay nangangasiwa sa pagsusuri ng teknikal na aspeto ng isang survey sa pamamagitan ng pagbibigay ng maingat na atensiyon sa ilang pamantayan. Para sa bawat isang pamantayan, may mga isyu na napag-uusapan upang masiguro ang pagiging epektibo ng mga survey at mga instrumento nito. Bilang karagdagan, ang pamantayan sa pagsusuri ay pinagtibay upang sukatin ang duplikasyon, kahirapan sa pagtugon at kahusayan sa paggastos. (Talaan 1)


Paghahambing ng SSRCS sa Survey Clearance Sa Ibayong Dagat

Habang ang survey review at clearance sa Pilipinas ay isinasagawa ng NSCB sa pamamagitan ng TCSD, ang lahat ng mga surveys na isinagawa sa Estados Unidos ng Census Bureau ng Estados Unidos at iba pang mga Federal na ahensiya ng Estados Unidos ay sakop ng clearance ng Office of Management and Budget (OMB) ng Estados Unidos. Ang tungkulin na ito ng OMB ay sang-ayon sa US Paperwork Reduction Act of 1980, at na-amyendahan noong 1995. Dapat makakuha ng pagsang-ayon mula sa OMB kada may ipapanukala sa pagkolekta o pagtangkilik ng mga magkakatulad na impormasyong mula sa higit sa siyam na mga tagasagot, kahit na nasa ilalim ng kontrata o iba pang mga kasunduan.  

Katrabaho ng Census Bureau ang OMB ng tuloy-tuloy upang matiyak na hindi mahihirapan ang mga sumasagot sa mga questionnaire, habang tumutugon sa kinakailangang estadistikal na impormasyon ng federal government. Ang OMB ay maaring magtipon ng interagency working group para pagdebatihan ang saklaw ng instrumento para sa isang partikular na survey at kung paano makakatugon/hindi makakatugon ang instrumento  sa pangangailangan ng mga ahensya.

May mga pamantayan ang Estados Unidos (Talaan 2) para sa Federal statistical program na kung saan idinudokumento ang mga propesyonal na prinsipyo at mga gawain ng Federal na ahensiya na kinakailangang sundin sa antas ng kalidad at pagsisikap na inaasahan sa lahat ng statistical activities. Ang bawat pamantayan ay may inilalahad na alituntunin na nagpapakita ng inirerekumendang pinakamahusay na kasanayan upang matupad ang layunin ng mga pamantayan. Ang pagpapatupad ng ahensya ng mga pamantayan at alituntunin ay sinisiguro na ang mga gumagamit ng Federal statistical information na produkto ay may nakalaang  mga detalye hinggil sa mga prinsipyo at pamamaraan ng trabaho sa pag-unlad, koleksyon, pamamaraan, pag-aaral, pagpapakalat, at pangangalaga ng Federal statistical information.

Sa Inglatera, ang pangangailangang masuri ang mga surveys ay isang Prime Minister’s Instructions para sa pangangasiwa ng pampamahalaang statistical surveys. Ang mga tagubiling ito ang sumasalamin sa pangangailangang suriin ang lahat ng regular na mga survey ng negosyo at mga lokal na awtoridad na may diin lalo na sa: ang pangangailangan para sa impormasyon (tasahin ang mga dahilan para sa pagsasagawa ng mga survey); ang pagsasagawa ng survey; gastos; pananaw ng tagasagot; pananaw ng mga gumagamit; at mga opsyon para sa pagbabago.

Ang pamahalaan naman ng Australia ay may Statistical Clearing House (SCH) para sa survey clearance. Gayunpaman, hindi kasama dito sa clearance ang estado at lokal na ahensya ng gobyerno at mga korporasyong pagaari ng Australian Government. Ang itinataguyod ng SCH ang mga pinakamahusay na kasanayan sa survey design upang makatulong na matiyak na ang survey produce data na may sapat na kalidad upang matugunan ang mga layunin ng survey. Ang SCH din ang sumusubaybay sa kasalukuyang statistical literature at kumikilala sa pinakamahusay na pamamaraang pangkasanayan na nagpapalawig ang kakayahang magamit ng mga datos para sa mga minimal na gastos.

Maraming mga beses, lubhang napupuna ang PSS ng ilang nitong mga stakeholders. Hndi nababatid na ang PSS ay may mga mahuhusay na kasanayan, lalo na ang survey review clearance system. Sa kasamaang palad, ang bilang ng mga staff ng NSCB ang nakakahadlang sa amin upang magkaroon ng isang sistema sa pagsubaybay sa lahat ng mga ahensya ng gobyerno kung sumusumunod ba sila sa mga panuntunin ng survey review clearance. Noong Enero 2013, isinulat natin sa isang online article ng NSCB sa seryeng Beyond the Numbers na pinamagatang "Tugma ba ang edukasyon sa trabaho?” na dapat sanang humingi ang Commission on Higher Education (CHED) sa NSCB ng survey review clearance para sa kanilang Graduate Tracer Study. Malamang di ito sinadya ng ating mga butihing CHED Commissioners, ngunit malamang hindi ito ang kaisa-isang pagkakataon na nakaligtaan ng isang ahensya ng pamahalaan ang survey review clearance, lalo na’t ilang mga ahensya ng pamahalaan ay nagpapatupad ng mga proyekto, at malamang na gumagawa ng mga survey upang subaybayan ang kinalabasan ng proyekto. Sa kasalukuyan, tanging isang (1) NSCB Technical staff ang direktang nakatutok sa survey review clearance system, bagamat ang kanyang mga gawain ay pinupunan sa pamamagitan ng aming mga sector specialists. Mahirap para sa NSCB Technical Staff na subaybayan ang lahat ng mga surveys na isinagawa ng pamahalaan at paglilinaw sa kung gaano ang pagsunod sa SSRCS.


Mga Nagawa ng SSRCS: 2006-2012

Sa kabila ng mga limitasyon sa human resources ng NSCB, para sa nakalipas na pitong taon (2006-2012), may average na 17 census o survey kada taon ang nasuri at natiyak ng NSCB sa pamamagitan ng SSRCS. Higit sa 70 bahagdan ng mga census/survey ay iminungkahi ng mga major statistical agencies (MSAs): NSO, BAS, BLES, BSP. Iba pang mga tagapagsulong na ahensya ng mga survey ay ang Department of Science and Technology (DOST), Department of Tourism (DOT), Department of Social Welfare and Development (DSWD), Civil Service Commission (CSC), at iba pa. Ang pinakamataas na nakapagsumite para sa SSRCS na naitala noong 2011 na may 23 bilang (15 galing sa MSAs at 8 naman galing sa non-MSAs).

Ukol naman sa gugugulin, ang kabuuang mga ginugol para sa taong 2006, 2007 at 2010 ay nagkakahalaga ng bilyon dahil sa ipinanukalang mga pagsasagawa ng POPCEN/CPH. Kasama sa kabuuang gugugulin para sa 2006 ng ipinanukalang census/survey na nagkakahalaga ng Php 1.5 bilyon ang gugulin na Php 1.3 bilyon para sa mga ipinanukalang POPCEN 2006. Ang census na ito, ay ipinagpaliban para sa 2007 ni Presidente Gloria Arroyo. Kaya, ang 2007 kabuuang ginugol na nagkakahalaga ng Php 1.8 bilyon ay kasama na dito ang Php 1.6 bilyong ipinanukalang gugugulin para sa pagsasagawa ng POPCEN 2007. Noong 2010,  may kabuuang ginugol na Php 2.3 bilyon kasama din dito ang Php 2.2 bilyong ipinanukalang gugugulin para sa 2010 CPH. (Talaan 3)

Ngayon na alam na natin na mahusay ang mga kasanayan sa SSRCS, at ito’y pumapantay sa mahuhusay na mga kasanayan sa survey clearance sa ibayong dagat tulad sa mga bansang Estados Unidos, Inglatera, at Australia, at ang bilyun-bilyong piso na ginugol sa mga census at survey na pinuprutektahan sa pamamagitan ng SSRCS, sana ay mapagtanto nina Juan at Juana dela Cruz ang kahalagahan ng pakikilahok sa mga statistical activities. Sana sa susunod na may bumisitang enumerator, isang taos-puso at matulunging Juan o Juana dela Cruz ang  magbubukas ng pintuan para sa isang matapat at mabuting panayam. Kami rin ay umaasa na ang DBM ay kikilos ng agaran sa mga lubhang pangangailangan ng suportang pinansyal at mga katauhan para sa mga ahensyang pang estadistika, lalung-lalo na’t ang magandang kalidad ng mga estadistikang  nagmumula sa mga survey, censuses at iba pang mga estadistikal na gawain ay makakatulong sa pagbuo ng isang mas mahusay na Pilipinas.


Kung kayo ay may reaksyon o ibang pananaw ukol sa artikulong ito, mangyari lamang na sumulat sa may akda sa email address

1 1 Secretary General of the National Statistical Coordination Board (NSCB). The NSCB, a statistical agency functionally attached to the National Economic and Development Authority (NEDA), is the highest policy making and coordinating body on statistical matters in the Philippines. Immediately prior to his appointment at NSCB, Dr. Albert was a Senior Research Fellow at the Philippine Institute for Development Studies, a policy think tank attached to NEDA. Dr. Albert finished summa cum laude with a Bachelor of Science degree in Applied Mathematics from the De La Salle University in 1988. He completed a Master of Science in Statistics from the State University of New York at Stony Brook in 1989 and a Ph.D. in Statistics from the same university in 1993. He is a Professorial Lecturer at the Decision Sciences and Innovation Department of Ramon V. Del Rosario College of Business, De La Salle University. He is also a past President of the Philippine Statistical Association, a Fellow of the Social Weather Stations, and an Elected Regular Member of the National Research Council of the Philippines.

This article was co-written by Alma S. Bello and Juan O. Miralles, OIC Division Chief and Statistical Coordination Officer (SCO) IV, respectively, of the NSCB. This article was translated in Filipino by Virginia M. Bathan of NSCB. The authors thank Dir. Regina S. Reyes, Gretchen M. Sacang and Faith Hyacinth M. Balisacan of NSCB for the assistance in the preparation of the article. The views expressed in the article are those of the authors and do not necessarily reflect those of the NSCB and its Technical Staff.

Table 1. Review Criteria for the SSRCS, Philippines


  • Is the survey necessary?
  • Are there any laws or regulations which require such data collection? Is the information needed to carry out a new or continuing government program; or just “nice to have”?
  • Who will use the data and for what purposed?


  • Are the survey data items available or will become available from any source within or outside the government? Or could these just be riders to an existing survey?


Number of respondents

  • If complete coverage is proposed, could the burden be reduced by sampling?
  • If sample, is the sample unnecessarily large?
  • Is the sample too small to generate reasonable estimates at various degrees detail?


Frequency of collection

  • Why is it necessary to collect data on a recurring basis and at such a frequency?


Reportability of the data

  • Are the questions answerable from the records or the knowledge of the respondents without undue burden?


Relevance of questions

  • Are the questions relevant to the main purpose of the inquiry?


Amount of detail

  • Is the amount of details requested too much/excessive?


Definition of purpose and target population

  • Is the target population well-defined?
  • Could there be a cut-off of small units and no essential information is lost?
  • Is the desired degree of precision given?


Questionnaire designSample selection

  • Is the sampling frame current and complete?
  • Is the selection of sample based on probability?


Plans for data collection

  • Is the plan for data collection feasible?
  • Method (mail, telephone, personal visit, interview, etc.)
  • Timing and schedule of data collection and processing
  • For a new survey, was the questionnaire pre-tested?
  • Does the plan include control of non-sampling errors?
  • Did the agency prepare tabulations plans?
    Are they complete to generate the desired information?



  • Are there follow-ups to be done for non-response?


Editing data validation and processing

  • Are there procedures for editing, coding and tabulating the data?
  • Does the agency have the personnel and facilities for editing and tabulating the replies?


Summarization and estimation of results

  • Are there tabulation plans developed for the survey?



  • Was pre-testing of the survey plans done? Were the results considered in the revision of the survey plans?



  • Was pre-testing of the survey plans done? Were the results considered in the revision of the survey plans?
  • Was pre-testing of the survey plans done? Were the results considered in the revision of the survey plans?


  • Releasing Information
  • Data Protection and Disclosure Avoidance for Dissemination
  • Survey Documentation
  • Documentation and Release of Public-Use Microdata


Table 2. List of Standards for Statistical Surveys, U.S.A


  • Survey Planning
  • Survey Design
  • Survey Response Rates
  • Pretesting Survey Systems


  • Developing Sampling Frames
  • Required Notifications to Potential Survey Respondents
  • Data Collection Methodology


  • Data Editing
  • Nonresponse Analysis and Response Rate Calculation
  • Coding
  • Data Protection
  • Evaluation


  • Developing Estimates and Projections


  • Analysis and Report Planning
  • Inference and Comparisons


  • Review of Information Products


  • Releasing Information
  • Data Protection and Disclosure Avoidance for Dissemination
  • Survey Documentation
  • Documentation and Release of Public-Use Microdata


Table 3. Number and Budget of Census/Survey Cleared: 2006-2012
(Value in peso)

Year Total MSAs Non-MSAs
Number Budget Number Budget Number Budget
2006a/ 16 1,466,452,923 13 1,463,998,356 3 2,454,567
2007b/ 13 1,766,582,965 10 1,763,078,899 3 3,504,066
 2008 18 262,551,451 11 194,527,408 7 68,024,043
 2009 13 330,543,740 9 294,435,740 4 36,108,000
2010c/ 20 2,314,769,670 18 2,313,161,670 2 1,608,000
 2011 23 483,350,241 15 384,482,541 8 98,867,700
 2012 14 335,423,220 11 330,395,520 3 5,027,700


MSAs - Major Statistical Agencies

a/ 2006 Population Census - cleared but not conducted
b/ 2007 Population Census - cleared and conducted
c/ 2010 Census of Population and Housing -cleared and conducted


comments powered by Disqus


Posted: 28 June 2013


The PSA Office
PSA CVEA Building,
East Avenue, Quezon City
Tel. No. (632) 462-6600; Fax No. (632) 462-6600


About Us | News | Statistics | Events || Terms of Use

Back to top

Updated 28 January 2016

Ver. 7.2014.234-11.04

1997-2015, Philippine Statistics Authority, East Avenue, Quezon City, Philippines